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Petrobras começa este mês a gerar energia elétrica a partir do etanol

8 dez 2009
14h25

A Petrobras dará início, no dia 21 deste mês, aos testes em nível comercial de uma turbina inédita no mundo, que vai gerar eletricidade a partir do etanol, combustível derivado da cana-de-açúcar, informaram hoje fontes da empresa.

"O Brasil será o primeiro país do mundo a produzir energia a partir de etanol", disse a diretora de Gás e Energia da empresa, Maria das Graças Foster, em entrevista coletiva no Rio de Janeiro.

A funcionária explicou que a energia gerada a partir de uma fonte renovável será produzida por uma das duas turbinas da usina termoelétrica que a Petrobras tem em Juiz de Fora (MG). A turbina, com capacidade para gerar 45 megawatts, foi adaptada pela multinacional General Electric (GE) para operar tanto com gás como com etanol.

"A turbina já foi adaptada e atualmente está operando com gás sem nenhum problema. No dia 21 de dezembro, a colocaremos para operar com etanol e faremos uma avaliação durante três meses", afirmou Maria das Graças.

A diretora explicou que a intenção da empresa é avaliar tanto o desempenho da turbina com o novo combustível quanto as emissões de gases poluentes e a viabilidade econômica do projeto.

"Temos as melhores expectativas para mostrar a viabilidade técnica e econômica da produção de eletricidade com uma fonte menos poluente", afirmou.

Ainda segundo a diretora, apesar de o etanol ser atualmente um combustível mais caro que o gás para gerar eletricidade, é uma alternativa aos combustíveis fósseis, estará à disposição em caso de necessidade e poderá ser beneficiado pelos projetos de incentivo à redução das emissões de poluentes.

"Se obtivermos os resultados esperados, estaremos oferecendo uma grande opção para países que não produzem combustíveis fósseis, mas, sim, produzem etanol, ou para os que importam etanol e querem reduzir suas emissões", explicou.

Maria das Graças se recusou a divulgar o valor investido até agora no projeto, já que ele foi viabilizado a partir de "um acordo confidencial com a GE, que desenvolveu a turbina".

O Brasil é o maior produtor e exportador mundial de etanol de cana-de-açúcar, possui a maior frota de automóveis adaptada para este combustível e lidera uma iniciativa para incentivar a produção e o consumo de álcool como alternativa para reduzir as emissões de poluentes e favorecer os agricultores de países em desenvolvimento.

EFE   
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