Vontade de comer gelo pode ser sintoma de anemia, diz estudo

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Anahad O¿Connor

Os fatos: Fadiga e fraqueza são sintomas conhecidos de anemia, um distúrbio sanguíneo que aflige milhões de americanos. Mas e quanto a uma suposta fixação por comer gelo?

Estranhamente, nos últimos anos a vontade de comer gelo vem surgindo na literatura médica como um sinal intrigante mas cada vez mais documentado de anemia, especialmente da forma mais comum da doença, a anemia por deficiência de ferro. Os cientistas não compreendem plenamente qual pode ser a conexão, mas alguns estudiosos suspeitam que o consumo compulsivo de gelo - conhecido tecnicamente como pagofagia - alivie as inflamações de boca causadas pela deficiência de ferro.

Em casos extremos, pessoas que tenham anemia e pagofagia não diagnosticadas podem comer diversas forminhas ou sacos de gelo ao dia, o problema pode ser resolvido depois de alguns dias de tratamento com suplementos de ferro. (Outra anemia bem conhecida, a de células falciformes, não pode ser tratada com o uso desses suplementos.)

Estudos conduzidos pela Universidade Northwestern demonstram que a vontade de gelo é um efeito colateral comum em uma forma popular de cirurgia de perda de peso. O procedimento, conhecido como Roux-em-Y, envolve criar um desvio que contorna a porção do intestino na qual o ferro e outros minerais são mais facilmente absorvidos. Cerca de um terço dos pacientes desenvolvem deficiência de ferro ou vitamina B12.

Em um caso descrito na revista Mayo Clinic Proceedings , em 2008, uma mulher de 33 anos que havia passado por esse tipo de cirurgia desenvolveu o problema.

O marido da paciente a via frequentemente com a cabeça dentro do freezer, de madrugada, comendo o gelo que aderia à parede, de acordo com a publicação. "O problema foi resolvido depois de uma transfusão e da prescrição de suplementos de ferro".

A conclusão: uma vontade anormal de comer gelo pode ser sinal de anemia.

Tradução: Paulo Migliacci ME

The New York Times

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