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Spirit se prepara para explorar Marte

13 de janeiro de 2004 11h26

Mosaico de fotos tiradas pela sonda Spirit mostra paisagem de Marte. Foto: Reuters

Mosaico de fotos tiradas pela sonda Spirit mostra paisagem de Marte
Foto: Reuters

O explorador Spirit cortará hoje o cordão umbilical que o une à sonda que o levou até a superfície de Marte para iniciar amanhã a busca de indícios sobre a existência de água no planeta vermelho. O começo das operações do veículo robótico de seis rodas pode ocorrer depois que na Terra o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, anunciar planos para tornar a Lua uma base para a exploração espacial e preparar viagens tripuladas a Marte.

O veículo iniciará suas operações no final da quarta-feira ou na quinta, disseram fontes da Nasa que na segunda-feira publicou a primeira fotografia panorâmica, de 360 graus, da região onde pousou a sonda espacial. A fotografia, um mosaico composto por 225 imagens em cores transmitidas pelo Spirit, permite ver, ao mesmo tempo, os quatro pontos cardeais de seu local de descida.

Fontes da agência espacial disseram que o último cabo que une a sonda ao veículo de operação será cortado mediante instruções que serão transmitidas hoje. Neste momento esse cabo fornece energia e é o enlace das comunicações entre o "Spirit" e a Terra através da sonda e sua antena.

A partir de amanhã, e depois que forem feitos os movimentos para que o Spirit desça por uma rampa alternativa, poderá iniciar a "caminhada" do veículo. Essa rampa se converteu na via para a descida do "Spirit" depois que a atribuída inicialmente ficou bloqueada por uma das bolsas de ar que protegeu a queda da sonda espacial em 3 de janeiro.

Em uma coreografia ditada da Terra, o Spirit realizará hoje três movimentos em um giro total de 120 graus, cada um interrompido pela transmissão de fotografias que servirão para que os engenheiros estabeleçam sua posição real. Concluída a descida, o veículo usará seu braço robótico para analisar a conformação química e mineral da área circundante utilizando para isso um espectômetro de radiação infravermelha.

Dois dias depois, se dirigirá para uma depressão, a 12 metros de distância, que poderia ser a marca similar a uma cratera deixada pelo impacto de um objeto exterior. Na semana passada, o espectômetro encontrou indícios de minerais carbonatados na área, o que, segundo fontes da Nasa, respaldaria a teoria de que a região foi a bacia de um lago. "Até agora o estado do robô é perfeito. Tem bastante energia e está transmitindo", disse em entrevista coletiva na segunda-feira Arthur Amador, diretor da missão.

O Spirit manterá uma atividade plena durante 90 dias e suas tarefas serão complementadas a partir de 24 de janeiro pela chegada da sonda Opportunity, que leva à superfície marciana um veículo robótico similar encarregado de percorrer uma região no extremo oposto do planeta. O início da exploração marciana do Spirit poderá coincidir com uma mensagem do presidente Bush na qual anunciaria amanhã planos para restabelecer a presença dos Estados Unidos na Lua e iniciar, em um futuro mais ou menos próximo, a preparação de viagens tripuladas a Marte.

Fontes oficiais disseram que se trataria dos planos mais ambiciosos desde que há 42 anos o então presidente, John F. Kennedy, anunciou o compromisso americano de colocar um homem na Lua, o que se cumpriu em 1969. As fontes acrescentaram que, como primeira medida, os planos incluiriam a substituição das naves espaciais que, depois da catástrofe do "Columbia", obrigaram a suspensão de suas missões e adiaram a construção da Estação Espacial Internacional (ISS).

EFE
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  1. Spirit faz o primeiro furo da história em uma rocha de Marte.  Foto: Reuters

    Spirit faz o primeiro furo da história em uma rocha de Marte.

    Reuters
    Foto: Reuters

  2. Nova imagem divulgada pela Nasa mostra a mão da sonda Spirit  Foto: Reuters

    Nova imagem divulgada pela Nasa mostra a "mão" da sonda Spirit

    Reuters
    Foto: Reuters

  3. Após ficar uma semana paralisada em Marte, a sonda Spirit mandou hoje uma nova imagem: em preto e branco mostra o braço robótico do veículo sobre a rocha denominada Adirondack, cujo conteúdo ia ser analisado pelo espectômetro quando ocorreu o problema  Foto: Reuters

    Após ficar uma semana paralisada em Marte, a sonda Spirit mandou hoje uma nova imagem: em preto e branco mostra o braço robótico do veículo sobre a rocha denominada "Adirondack", cujo conteúdo ia ser analisado pelo espectômetro quando ocorreu o problema

    Reuters
    Foto: Reuters

  4. Imagem mostra a Spirit em seu primeiro alvo, a rocha Adirondack  Foto: Reuters

    Imagem mostra a Spirit em seu primeiro alvo, a rocha Adirondack

    Reuters
    Foto: Reuters

  5. Essa imagem em 3-D foi tirada pela sonda no domingo. Os cientistas planejam usar instrumentos na extremidade do braço mecânico da sonda para examinar a rocha e compreender como ela se formou  Foto: Nasa/Divulgação

    Essa imagem em 3-D foi tirada pela sonda no domingo. Os cientistas planejam usar instrumentos na extremidade do braço mecânico da sonda para examinar a rocha e compreender como ela se formou

    Foto: Nasa/Divulgação

  6. Estas são as rochas Sashimi e Sushi, duas pedras que os cientistas iriam investigar, mas foram descartadas porque suas superfícies são ásperas e empoeiradas, o que pode prejudicar a observação  Foto: Nasa/Divulgação

    Estas são as rochas "Sashimi" e "Sushi", duas pedras que os cientistas iriam investigar, mas foram descartadas porque suas superfícies são ásperas e empoeiradas, o que pode prejudicar a observação

    Foto: Nasa/Divulgação

  7. Imagem em 3-D da grande rocha Adirondack, obtida  pela câmera da sonda Spirit na superfície de Marte. Os dados dos filtros vermelhos, verdes e azuis da câmera foram combinados para criar esta imagem verdadeira da cor  Foto: Nasa/Divulgação

    Imagem em 3-D da grande rocha "Adirondack", obtida pela câmera da sonda Spirit na superfície de Marte. Os dados dos filtros vermelhos, verdes e azuis da câmera foram combinados para criar esta imagem verdadeira da cor

    Foto: Nasa/Divulgação

  8. A rocha foi escolhida por ter uma superfície livre de poeira e plana, condições melhores para examinar a pedra.  Adirondack é uma palavra originada do americano nativo, e significa uma das grandes rochas  Foto: Nasa/Divulgação

    A rocha foi escolhida por ter uma superfície livre de poeira e plana, condições melhores para examinar a pedra. "Adirondack" é uma palavra originada do americano nativo, e significa "uma das grandes rochas"

    Foto: Nasa/Divulgação

  9. Imagem colorida obtida pela câmera panorâmica a bordo da Sonda Spirit mostra Adirondack, a primeira rocha fotografada pela sonda Spirit em  Marte  Foto: Nasa/Divulgação

    Imagem colorida obtida pela câmera panorâmica a bordo da Sonda Spirit mostra "Adirondack", a primeira rocha fotografada pela sonda Spirit em Marte

    Foto: Nasa/Divulgação

  10. Imagem mostra a paisagem de marte vista durante a primeira manobra da sonda Spirit, a um metro de distância do local de aterrissagem do robô  Foto: AP

    Imagem mostra a paisagem de marte vista durante a primeira manobra da sonda Spirit, a um metro de distância do local de aterrissagem do robô

    Foto: AP

  11. Imagem mostra as marcas no chão deixadas pela 1ª manobra da Spirit  Foto: AP

    Imagem mostra as marcas no chão deixadas pela 1ª manobra da Spirit

    Foto: AP

  12. A reprodução de um mapa de Marte mostra a área que será explorada pela sonda Spirit. A área é rica em formações montanhosas e crateras   Foto: Nasa/Divulgação

    A reprodução de um mapa de Marte mostra a área que será explorada pela sonda Spirit. A área é rica em formações montanhosas e crateras

    Foto: Nasa/Divulgação

  13. Sucessão de imagens detalhadas feitas pela Spirit mostram a superfície de Marte num ângulo de 360º graus  Foto: Nasa/Divulgação

    Sucessão de imagens detalhadas feitas pela Spirit mostram a superfície de Marte num ângulo de 360º graus

    Foto: Nasa/Divulgação

  14. Imagem captada pela sonda Spirit mostra horizonte de Marte. No detalhe, pode-se ver o sol brilhando durante o amanhecer ou no fim do dia  Foto: Nasa/Divulgação

    Imagem captada pela sonda Spirit mostra horizonte de Marte. No detalhe, pode-se ver o sol brilhando durante o amanhecer ou no fim do dia

    Foto: Nasa/Divulgação

  15. A imagem mostra uma das câmeras da sonda Spirit. Ao fundo, o solo detalhado de Marte  Foto: Nasa/Divulgação

    A imagem mostra uma das câmeras da sonda Spirit. Ao fundo, o solo detalhado de Marte

    Foto: Nasa/Divulgação

  16. A imagem panorâmica mostra ao longe grandes cadeias montanhosas de Marte, que a sonda Spirit deve explorar mais detalhadamente em breve, ao se dirigir em direção ao local  Foto: Nasa/Divulgação

    A imagem panorâmica mostra ao longe grandes cadeias montanhosas de Marte, que a sonda Spirit deve explorar mais detalhadamente em breve, ao se dirigir em direção ao local

    Foto: Nasa/Divulgação

  17. A imagem mostra uma das câmeras da sonda Spirit, que gira cerca de 45º. Ao fundo, o solo detalhado de Marte  Foto: Nasa/Divulgação

    A imagem mostra uma das câmeras da sonda Spirit, que gira cerca de 45º. Ao fundo, o solo detalhado de Marte

    Foto: Nasa/Divulgação

  18. A sonda Spirit foi desconectada da nave e vai para começar a se movimentar  Foto: AP

    A sonda Spirit foi desconectada da nave e vai para começar a se movimentar

    Foto: AP

  19. A foto panorâmica mostra uma cadeia de montanhas. A Nasa planeja mandar a sonda Spirit em direção a essas montanhas no fim da missão, que deve durar três meses  Foto: AP

    A foto panorâmica mostra uma cadeia de montanhas. A Nasa planeja mandar a sonda Spirit em direção a essas montanhas no fim da missão, que deve durar três meses

    Foto: AP

  20. Esta é a primeira imagem colorida da superfície de Marte enviada pela sonda Spirit. É a imagem mais detalhada já captada do planeta vermelho  Foto: Nasa/Divulgação

    Esta é a primeira imagem colorida da superfície de Marte enviada pela sonda Spirit. É a imagem mais detalhada já captada do planeta vermelho

    Foto: Nasa/Divulgação

  21. James Garvin (E), cientista que comanda a missão da Spirit, e Don Savage, do escritório da Nasa, observam imagens tridimensionais enviadas pela sonda ao Jet Propulsion Laboratory da Nasa em Pasadena, Califórnia  Foto: Reuters

    James Garvin (E), cientista que comanda a missão da Spirit, e Don Savage, do escritório da Nasa, observam imagens tridimensionais enviadas pela sonda ao Jet Propulsion Laboratory da Nasa em Pasadena, Califórnia

    Reuters
    Foto: Reuters

  22. Imagem em três dimensões divulgada pela Nasa após a visita da sonda Spirit à superfície de Marte. Com a ajuda de um óculos especial, o solo do Planeta vermelho pode ser visto tridimensionalmente  Foto: Nasa/Divulgação

    Imagem em três dimensões divulgada pela Nasa após a visita da sonda Spirit à superfície de Marte. Com a ajuda de um óculos especial, o solo do Planeta vermelho pode ser visto tridimensionalmente

    Foto: Nasa/Divulgação

  23. A imagem de Marte feita no domingo é uma das mais de 80 que já foram enviadas pela Spirit  Foto: AP

    A imagem de Marte feita no domingo é uma das mais de 80 que já foram enviadas pela Spirit

    Foto: AP

  24. Mosaico de imagens feito pela câmera de navegação da Spirit  Foto: AP

    Mosaico de imagens feito pela câmera de navegação da Spirit

    Foto: AP

  25. Jennifer Trosper e Peter Theisinger, gerentes do projeto Spirit, se abraçam depois de receber as primeiras imagens de Marte.  Foto: AP

    Jennifer Trosper e Peter Theisinger, gerentes do projeto Spirit, se abraçam depois de receber as primeiras imagens de Marte.

    Foto: AP

  26. Foto tirada de dentro da sonda Spirit, que chegou a salvo em Marte  Foto: Reuters

    Foto tirada de dentro da sonda Spirit, que chegou a salvo em Marte

    Reuters
    Foto: Reuters

  27. Imagem panorâmica do planeta Marte recebida pela Nasa por meio da sonda Spirit, que pousou ontem à noite  Foto: Reuters

    Imagem panorâmica do planeta Marte recebida pela Nasa por meio da sonda Spirit, que pousou ontem à noite

    Reuters
    Foto: Reuters

  28. Imagem da superfície de Marte tirada pela sonda Spirit. O desafio da missão da Nasa é descobrir se há água no planeta  Foto: Reuters

    Imagem da superfície de Marte tirada pela sonda Spirit. O desafio da missão da Nasa é descobrir se há água no planeta

    Reuters
    Foto: Reuters

  29. Equipe da Nasa comemora a chegada das primeiras imagens de Marte enviadas pela sonda Spirit  Foto: Reuters

    Equipe da Nasa comemora a chegada das primeiras imagens de Marte enviadas pela sonda Spirit

    Reuters
    Foto: Reuters

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