Cientistas localizam colônias de pingüins na Antártida

02 de junho de 2009 • 10h20 • atualizado às 11h10

Um grupo de cientistas britânicos conseguiu localizar as colônias de pingüins-imperadores que vivem na Antártida graças às imagens de seus excrementos captadas por um satélite a partir do espaço, em descoberta que foi publicada nesta terça-feira na revista Global Ecology and Biogeography.

Este grupo de cientistas examinou a costa da Antártida por meio das imagens e localizou 38 colônias dos animais, dez delas novas. Das colônias já conhecidas, seis mudaram de localização e outras seis não foram encontradas. Estas colônias não localizadas se encontravam a uma latitude similar à da zona analisada. Tal dado sugere que a mudança climática pode estar pondo em risco a presença de pingüins-imperador no continente antártico.

"Nós não podemos ver os pingüins nos mapas do satélite porque a resolução não é suficientemente boa. Entretanto, durante o período de reprodução, permanecem em colônias. O gelo fica mais sujo e o que podemos ver são as manchas de excremento", explicou Peter Fretwell, membro do grupo de cientistas.

O pingüim-imperador passa boa parte de sua vida no mar, mas durante o inverno da Antártida, quando as temperaturas ficam abaixo de -50°C, as aves retornam ao gelo para o período de reprodução. No entanto, este é justamente o momento em que os cientistas tinham mais dificuldades de localizá-los.

"É uma novidade muito importante. Agora sabemos exatamente onde estão os pingüins. O próximo passo será contar os membros de cada colônia e ter uma idéia muito mais aproximada de quantos animais há", declarou o pesquisador Phil Trathan. O objetivo deste estudo é avaliar o impacto da mudança climática nestes animais, uma questão que preocupa os especialistas, já que o aquecimento do planeta está provocando uma diminuição da quantidade de gelo na Antártida.

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