Identificado menor dinossauro da América do Norte

16 de março de 2009 • 17h38 • atualizado às 18h30
O  Hesperonychus elizabethae  seria uma versão em miniatura do parente Velociraptor, com a estatura de um gato Foto: EFE
O Hesperonychus elizabethae seria uma versão em miniatura do parente Velociraptor, com a estatura de um gato
16 de março de 2009
Foto: EFE

Cientistas canadenses identificaram um dinossauro carnívoro, até então desconhecido, com a estatura equivalente a de um gato que acreditam ser o menor exemplar da América do Norte. Segundo os paleontólogos, apesar do tamanho, o animal era muito feroz e viveu no período Cretáceo, como o Tiranossauro Rex. As informações são da agência EFE.

Os pesquisadores Nick Longrich, da universidade de Calgary e Philip Currie, da universidade de Alberta - ambas no Canadá -, batizaram a nova espécie de Hesperonychus elizabethae no artigo publicado nesta segunda-feira no periódico Proceedings of the National Academy of Sciences.

"O Hesperonychus é atualmente o menor dinossauro conhecido na América do Norte. Sua descoberta só enfatiza o pouco que sabemos e abre a possibilidade de que existam outros inclusive menores que esperam para ser descobertos", segundo Longrich. A descoberta permite aos paleontólogos "redesenhar" o mapa do ecossistema na América do Norte em pleno auge da era dos dinossauros, há 75 milhões de anos.

O dinossauro pesava 2kg, media 50cm de altura e se parecia com uma versão em miniatura de seu parente bípede Velociraptor, segundo os cientistas. Ele andava sobre duas patas e tinha garras como giletes e uma garra em forma de foice no segundo dedo. Era de constituição magra e sua cabeça também era pequena, mas possuía dentes muito afiados.

Os especialistas acreditam que ele caçava e comia tudo o que seu pequeno tamanho permitia, como insetos, mamíferos, anfíbios e mesmo filhotes de dinossauros. Segundo os paleontólogos, o Hesperonychus possivelmente passava a maior parte do tempo buscando alimentos nas restingas e florestas que existiam na região no final do Cretáceo.

O dinossauro pertence à espécie dos Dromeossauros, que inclui o Velociraptor e o subgrupo dos Microraptors, que viveram na China entre 120 e 125 milhões de anos atrás.

Redação Terra
 
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