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Choque incomum de galáxias revela processo de sua formação

23 mai 2013
13h37
atualizado às 16h04
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A captação pelo observatório espacial Herschel de uma fusão incomum entre duas galáxias poderia resolver a incógnita de como as grandes galáxias "passivas" se formaram no Universo originário.

O trabalho conjunto de diversos telescópios revelou uma rara e massiva fusão entre duas galáxias que ocorreu quando o Universo existia havia 3 bilhões de anos
O trabalho conjunto de diversos telescópios revelou uma rara e massiva fusão entre duas galáxias que ocorreu quando o Universo existia havia 3 bilhões de anos
Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech/UC Irvine/STScI/Keck/NRAO/SAO / Divulgação

A Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) explicou nesta quinta-feira, em comunicado, que as observações de Herschel permitem estabelecer que essas galáxias elípticas não se criam por uma fusão gravitacional de outras mais pequenas, como se acreditava até há década.

A razão é que o observatório espacial capturou o início da fusão entre duas galáxias em espiral, de características similares à Via Láctea, que poderia ter dado lugar a uma grande galáxia elíptica.

Essa fusão foi identificada inicialmente como uma única fonte e batizada como HXMM01. No entanto, um estudo mais detalhado revelou que se tratava de duas galáxias, cada uma com uma massa estelar equivalente a 100.000 vezes o Sol e com uma quantidade de gás de mesma ordem.

"Este monstruoso sistema de galáxias em interação é a fábrica de estrelas mais eficiente jamais detectada no Universo primitivo, quando este tinha apenas 3 bilhões de anos", explicou Hai Fu, o autor do relatório, publicado na revista Nature.

O começo do encontro galáctico desencadeou uma "frenética atividade" de formação de estrelas, com um ritmo equivalente a 2.000 por ano, com as propriedades do Sol.

"Esta fusão nos ajudará a aperfeiçoar os modelos atuais que descrevem a formação e evolução das galáxias", declarou o coautor da publicação, Asantha Cooray.

No entanto, os cientistas especificaram que o sistema terminará esgotando suas reservas de gás, detendo a produção e se convertendo em uma população envelhecida de estrelas "vermelhas, frias e de baixa massa".

A equipe de Hai calcula que HXMM01 demorará 200 milhões de anos para transformar todo seu gás em estrelas, enquanto o processo de fusão demorará cerca de 1 bilhão de anos para se completar.

O resultado final, assinalaram, será uma galáxia elíptica em massa, vermelha e morta, com cerca de 400 bilhões de massas solares.

Telescópio espacial Herschel encerra atividades; veja imagens

EFE   
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